الرئيسية >> مختارات >> على مسافة فلكية قريبة من الأرض: كوكب قد يصلح للحياة

على مسافة فلكية قريبة من الأرض: كوكب قد يصلح للحياة

اكتشف علماء فضاء كوكبًا جديدًا يحتمل أن يكون مناسبا للحياة، على مسافة قريبة جدا من الأرض نسبيا ما يتيح مراقبته بواسطة التلسكوبات، بحسب ما أعلن المرصد الأوروبي الجنوبي.

وأطلق على هذا الكوكب الصغير اسم “روس 128 بي”، وهو يدور حول نجم في كوكبة العذراء على بعد 11 سنة ضوئية من الأرض، وهي مسافة ضئيلة جدا في المقاييس الفلكية وإن كانت هائلة بالمقاييس البشرية، إذ إن السنة الضوئية الواحدة هي المسافة التي يقطعها الضوء في سنة وتساوي عشرة آلاف مليار كيلومتر تقريبا.

وتم رصد هذا الكوكب بفضل جهاز “هاربس” لقياس الطيف الضوئي التابع للمرصد الأوروبي في تشيلي.

وتبين للعلماء أن المدة التي يستغرقها الكوكب لإتمام دورة واحدة حول نجمه القزم، هي تسعة أيام وتسعة أعشار من اليوم.

ويرجح العلماء أن يكون الكوكب مناسبا للحياة، وهو بالتالي أحد أبرز الكواكب المرشحة للبحث عن آثار للحياة على سطحها.

وهو ذو كتلة قريبة من كتلة الأرض، وقد تكون حرارة سطحه قريبة أيضا من حرارة الأرض، الأمر الذي يعزز إمكانية وجود المياه سائلة هناك.

إضافة إلى ذلك، يدور الكوكب حول نجم “هادئ”، ما يعني أن غلافه الجوي قد يكون كافيا لحمايته من العواصف الشمسية.

ويتوق العلماء لبدء عمليات المراقبة بالتلسكوب الأوروبي الضخم “إي إي أل تي” الموجود في المرصد الأوروبي في تشيلي، لدراسة ما إن كان الكوكب يتمتع بغلاف جوي كاف لحماية سطحه من أشعة إكس.

وسيبحث العلماء أيضا في تركيبة الغلاف الجوي ومعرفة ما إن كان يحتوي على بقايا من الأكسجين أو المياه أو غاز الميثان، وهي عناصر متصلة بالحياة بشكل وثيق.

وهذا الكوكب “روس 128 بي” هو أقرب الكواكب المماثلة للأرض بعد الكوكب “بروكسيما” الذي أثار الإعلان عن اكتشافه في آب/ أغسطس من العام 2016 ضجة كبيرة.